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Une situation exceptionnelle

Petit retour de l’utilisation de Capturs lors du Grand Raid des Cathares : au départ de Carcassonne, cet événement propose entre autres un ultra-trail exceptionnel de 170 Km avec plus de 6 000 mètres de dénivelé, une  barrière horaire de 46h00, mais également un trail de 100 km et un autre de 40 km. L’épreuve se déroule naturellement avec une  partie de nuit. Les coureurs passent par les plus beaux châteaux Cathares et par de magnifiques chemins pittoresques qui ont vu défiler croisades et Albigeois. Près de 800 coureurs (sur les 3 courses) étaient présents lors de cette première édition qui mérite d’être reconduite !

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Capturs aussi était présent, à la fois sur un stand afin de présenter le produit et être en contact avec les coureurs, mais également sur la course puisque nous étions partenaires de l’organisation.

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Un essai dans une zone très isolée

Nous avons mis en place 4 balises en test : une balise pour le staff destinée aux serre-files et 3 balises sur de valeureux concurrents que nous remercions : Sylvie, Karine et Marcelin : un grand bravo à vous pour votre performance !

Notre objectif était à la fois de démontrer la capacité de notre balise et du réseau Sigfox, mais également de tester Capturs dans une zone très isolée, où le téléphone GSM ne fonctionne plus dès les premiers kilomètres, et où il est crucial de pouvoir être repéré, notamment lorsque l’on sait qu’on va partir pour plusieurs jours … et nuits.

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Une couverture réseau en expansion

Le réseau couvre aujourd’hui 80% du territoire et 91% de la population (Source Sigfox).  Sigfox a pour ambition, outre son expansion internationale, d’améliorer la couverture notamment dans les endroits les plus isolés, là où il n’est pas possible d’utiliser son téléphone portable.

« La solution de connectivité Sigfox est très simple à intégrer, offre une quasi autonomie sur pile, et est disponible même dans les endroits les plus isolés. Avec Capturs, les synergies sont évidentes et nos solutions totalement complémentaires pour les sportifs qui veulent aller toujours plus loin et toujours plus haut, en toute sécurité ! » nous confie Thomas Nicholls, Vice-Président Communications chez Sigfox.

En attendant les 100% de couverture nous nous sommes intéressés aux zones dites « blanches » (sans réseau) pour évaluer l’intérêt de notre solution.  Nos conclusions sont  les suivantes :

  • En zone blanche, avec Capturs, les passages sur les points hauts permettront parfois une transmission.
  • Sur ces zones, le réseau GSM / GPRS est souvent également inopérant et donc les solutions de tracking utilisant cette technologie ne se révéleront pas nécessairement plus efficaces.

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« Lors de la grande course de 170 km, nous avons utilisé les balises Capturs à plusieurs reprises pour localiser nos serre-files, car les balises GSM qu’ils portaient et les portables n’avaient pas de réseau » nous dit Michel Jorge, Président de l’organisation du Grand Raid des Cathares.

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La sécurité au centre des préoccupations

Pour ces organisateurs et coureurs d’ultra-trails, “Les trackers Capturs, peuvent avoir un intérêt pour la sécurité des coureurs, grâce à leur autonomie incomparable, mais aussi pour permettre un suivi de fin de course quand ils sont positionnés sur les serre-files. De plus, ils permettent de faire une vérification des tracés du parcours, et donc du balisage (signalétique). En effet, il est facile de suivre l’évolution des coureurs ouvreurs de courses (qui partent environ 2h avant) et donc d’estimer l’avancement du peloton.” rajoute Michel Jorge.

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Une solution sans équivalent

Sur ce genre d’événement, il est fortement déconseillé d’utiliser son smartphone pour faire de la géolocalisation temps réel, car la batterie n’aurait que quelques heures d’autonomie. Le gagnant de l’épreuve a mis un peu moins de 24 heures, quant à la majorité des participants, ils sont restés 2 jours isolés… cela illustre la nécessité de conserver la batterie de son téléphone portable pour les appels d’urgence et d’utiliser un système dédié à grande autonomie pour le tracking.

Le réseau est donc la clef et nous continuerons d’explorer la France et le monde, tranquillement suivi par nos balises Capturs. Et s’il devait ne pas y avoir de réseau à un endroit, il faut savoir qu’il est possible temporairement de l’installer via des stations de base Sigfox portables, ce qui se révélera particulièrement utile pour un événement ponctuel comme une course.